みいちゃんママのレッスンこぼれ話

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2006年8月16日(水)
アメリカの小学生と原爆・戦後教育・その内容と質・日米差


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昨日は、終戦記念日でしたね。

戦争を経験していない私達以降の世代には、現実感が全く無いため、

とても悲しいことに、日本では、近い将来には終戦記念日もお飾り的なものとなってしまうかもしれません。


しかし、一歩日本の外へ出れば、そうはいかなくなることをご存知ですか?

まず、今回は、英語タウンブログの 『サイキンノユタカ』 8月15日号 『戦争が教えるもの』 をお読み下さい。

その後、この続きを読んでいただければ、と思います。



みいちゃんママ一家が、アメリカに住んでいた頃、

ユタカさんと似たような経験を私自身も幾度かしました。

その度に身にしみたのが、

誰がどこから見ても、私は、まぎれもなく日本人なのだ という事実です。

日本に暮らしていれば、全く感じることさえ無いこの事実は、

時と場所によっては、罵声や非難の対象にされることもありなのですね。

私が戦争に参加していなかった事実があるにもかかわらず…。

そんなことには、全くおかまいなしに起こることです。

日本人が浴びねばならぬ洗礼なのだと、私は考えることにしています。

ですが、嫌な目にばかり合った訳でもありません。

よい目も見たというお話を今日は、いたしましょうね。


今から10年と少し前、

私の娘(当時5歳)が通っていたアメリカの幼稚園で、ハロウィンパーティーがありました。

そこで、たまたま同じテーブルに座った小学2〜3年生くらいのアメリカ人の女の子。

私の目をまっすぐに見て、彼女は、私にこう言いました。

『私は、学校でアメリカが日本に落とした原爆について勉強したの。

あなたは、日本人ですか?


私は、ちょっと驚いて、『ええ。日本人ですよ。』

と答えました。

すると、その女の子は、学習した内容をかいつまんで教えてくれました。

私は、その内容に驚きと感動を覚え、深くうなずきながら聞いていると、

彼女は、最後にこう付け加えたのです。

『アメリカが原爆を落としてごめんさない。

私は、二度と原爆を落とさないようにしたいと思うの。』

突然のこの言葉に、私は深く心を揺さぶられ、

この子の素直さと誠意ある態度に、自分が原爆で負傷したのではないにもかかわらず、

日本人として感動し、思わず涙がにじんできそうな気持ちをひたすら抑え、

子供にも理解してもらいやすいようにと考えながら、

本当に真剣な気持ちでこう応えたのでした。


『本当にありがとう!

日本が真珠湾を攻撃してごめんなさい!

私は、二度と真珠湾を攻撃しない!

私は、あなたと約束するわ! 』

彼女は、驚きながらも満面の笑顔でそれに応じてくれました。


彼女のその日の仮装は、真っ白な天使のコスチューム。

その写真は、今でも私の手元にあります。

なんだか、当時の私にとっては、本当に天使からの声のように響きました。

そうして、二人とも、心もスッキリ晴れやかにその後のハロウィンゲームに興じたのでした。

私は、アメリカの小さな小学生から、とても大切なことを教えられたのです。

アメリカで、こんなに、うれしく未来に希望を抱いたのは、これが初めてでした。

英語で思ったことが話せず、へこんでいた頃でしたから、

そのうれしさは、ひとしおでした。

アメリカ滞在中の、死ぬまで絶対に忘れられない経験の一つです。

このときの、主語は、二人とも意識的に『 I 』を使いました。


アメリカの教育って、すばらしいと思いました。

今、私が日本で子供たちに英語を教えているのは、

何を隠そう、あの女の子との約束を破るまいと心に誓ったからでもあります。

伝え合わねばならないことをしっかり伝えられる子供達を育てよう!

日本の子供達にも、あの子が受けてきたようなしっかりとした教育を!

と考えるからです。

もし、これをお読みのみなさまが、海外へ行かれ、同様の経験をなさった折には、

ぜひご自分の言葉で誠意をお示し下さいね。





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